Экологичная батарея для домашнего использования в сельских районах Африки.

EPFL startup hiLyte разработали экологически чистую батарею, которая позволит людям в странах Африки к югу от Сахары осветить свои дома и зарядить свои мобильные телефоны. В настоящее время технология тестируется семьями в Танзании.

Более миллиарда людей во всем мире живут без электричества. Эта проблема особенно остро стоит в сельских районах стран Африки к югу от Сахары, где многие семьи проводят свои вечера в темноте, а большинство владельцев мобильных телефонов не могут зарядить свое устройство дома.

HiLyte – это стартап, основанный двумя выпускниками Инженерной школы EPFL (STI). Они разработали чистую, экономически доступную батарею с использованием железа, воды, фильтров для кофе и углеродного волокна. Единожды заряженный аккумулятор может питать светодиодную лампочку в течение пяти часов или зарядить мобильный телефон. После использования жидкость внутри аккумулятора может быть без проблем и последствий выброшена, не нанося урона окружающей среде.

В настоящее время дюжина прототипов, изготовленных и распределенных через местный филиал под руководством местного персонала, проходят испытания в семьях. «Наша технология способна изменить повседневную жизнь людей», — говорит Бриак Бартес, имеющий степень магистра машиностроения и являющийся соучредителем компании. «Одной из семей, тестирующих батарею, устройство позволило их дочери учиться вечером». Наличие света также может изменить способ общения людей, предоставляя возможности социализации изолированным и уязвимым семьям».

В настоящее время люди, живущие в сельских районах Танзании, используют керосиновые лампы, чтобы осветить свои дома, когда наступает вечер. Но керосин — это дорогое и очень легковоспламеняющееся топливо, которое при сгорании выделяет вредные частицы сажи. «Вдыхать керосиновый дым в течение пяти часов в замкнутом пространстве так же вредно для легких, как выкурить две пачки сигарет», — объясняет Бартес.

Новая многоразовая четырехкамерная батарея решает эти проблемы. Для выработки энергии при необходимости пользователю достаточно просто перезарядить устройство расходными материалами. Сначала через четыре дверцы вставляются листы железной фольги, фильтровальной бумаги для кофе и углеродного волокна. Затем пользователь наливает внутрь батареи растворенный в воде порошок сульфата железа. По мере того, как жидкость проникает сквозь углерод и фильтровальную бумагу, она медленно растворяет железную фольгу. В результате этого процесса высвобождаются электроны, генерируя таким образом электричество. Эта энергия может быть затрачена на работу лампы или зарядку мобильного телефона, подключенных через USB-порту батареи.

В результате реакции образуется сульфат железа-2 — безвредная жидкость, широко используемая в качестве сельскохозяйственного удобрения.

Батарея стоит примерно в два раза дешевле, чем керосиновая лампа. Предполагаемая розничная цена устройства — 12 долларов, в то время как расходные материалы обойдутся в 12 центов за одну подзарядку. «После подзарядки батарея производит электроэнергию на пять часов», — говорит Бартс.

В настоящее время компания фокусируется на Танзании, но планирует в конечном итоге выйти на другие рынки.

Члены мирового сообщества становятся всё более «зелёными» и экологически сознательными. Использование домена .green скажет за вас, что и вы поддерживаете экологию.