Пещерных медведей убил человек, а не ледниковый период.

Исследователи из различных учреждений по всей Европе обнаружили доказательства того, что именно люди виновны в исчезновении пещерных медведей. Разумеется, это история давно минувших дней, ведь произошло это тысячи лет назад, но теперь ясно, что в вымирании вида нельзя винить климатические последствия ледникового периода. В своей работе, опубликованной в журнале Scientific Reports, группа ученых описывает свое митохондриальное исследование ДНК останков пещерного медведя и то, что они узнали.

Пещерный медведь был одним из крупных видов, прекративших существование в конце последнего ледникового периода. Предварительные исследования утверждали, что медведи просто не смогли вынести изменения климата и вымирали из-за этого. Новый материал, полученный учеными, показал, что в уничтожении пещерных медведей сыграли роль не только холода. Свою руку к этому приложили и люди.

Работа группы включала митохондриальное тестирование 59 пещерных медведей со всей Европы. Изучение данных показало, что популяции медведей начали сокращаться задолго до наступления последнего ледникового периода, примерно 40 000 лет назад. Они также обнаружили, что медведям удалось пережить предыдущие ледниковые периоды без значительного сокращения популяции. Ученые отмечают, что современный человек Homo sapiens начал заселять те районы, где примерно 40 000 лет назад жили медведи, как раз в тот же период, когда и началось сокращение популяции последних. Что примечательно, неандертальцы также жили в этом районе, но тысячелетиями сосуществовали с пещерными медведями, и поэтому вряд ли могли способствовать их исчезновению.

Исследователи полагают, что современные люди обладали более сложными и развитыми охотничьими навыками. Могли они, вероятно, и – в отличие от предков – заглядывать в пещеры, где жили медведи. Человек разумный мог убивать животных по разным причинам, включая охоту в поисках пищи, использование меха для поддержания тепла и устранение потенциальной угрозы. Также исследование ДНК показало, что по мере того, как численность медведей сокращалась, начались и другие проблемы. Древние животные стали более изолированными, выжившие становились уязвимее к заболеваниям по мере сокращения генофонда. Таким образом пещерные медведи стали чувствительнее к изменению климата, отмечают исследователи, поскольку они не были любителями мяса — смена растительности во время последнего ледникового периода усложнила добычу корма. Исследователи пришли к выводу, что сокращение численности медведей сделало невозможным выживание медведей в последний ледниковый период.

Сейчас человек относится к окружающим его видам ответственней, заботясь о них. Доменная зона .VET посвящена заботе о животных.

Источник: Joscha Gretzinger et al. Large-scale mitogenomic analysis of the phylogeography of the Late Pleistocene cave bear, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038/s41598-019-47073-z