Тараканы принесут пользу в поисково-спасательных операциях.

Тараканы – существа, вызывающие в первую очередь неприязнь. Сложно найти человека, который бы обрадовался таракану. Исключением из правил, наверно, являются только владельцы экзотических животных, для которых таракан – это еще и корм для питомца. И все же,  группа исследователей из Сингапура, Китая, Германии и Великобритании разглядели в этом насекомом нечто большее. Они разработали гибридную систему «насекомое-компьютер» для использования в поисковых операциях после стихийных бедствий. Статья с описанием этой системы, теперь размещена на сервере arXiv.

В связи с частыми стихийными бедствиями, такими как землетрясения, пожары и наводнения, ученые ищут лучшие способы помочь жертвам, оказавшимся взаперти в ловушке среди обломков. Спасателям-людям пробираться через обломки опасно и неэффективно. Собаки в этом плане уже продуктивнее, но пробраться они могут, мягко говоря, не везде. Но вот тараканы… Все замечали, что эти создания появляются даже в тех местах, куда они пробраться не могли бы по определению. Исследователи заметили, что насекомые гораздо легче передвигаются в таких условиях, и задались целью использовать один из видов тараканов в качестве поисковика, чтобы помочь людям.

Созданная ими система объединила микротехнологии с природными навыками живого мадагаскарского шипящего таракана. Разумеется, эти тараканы отличаются от привычных нам домашних и канализационных питомцев, и надеяться на то, что вышеупомянутые встанут на службу человечеству, пока не стоит.  Мадагаскарские шипящиие тараканы известны своей темно-коричневой и черной окраской тела, они значительно крупнее и, конечно же, названы так благодаря шипящему звуку, который они издают, когда раздражены. Они также являются одними из немногих бескрылых тараканов, что делает их хорошим кандидатом для переноски рюкзака.

Рюкзак, созданный исследователями, состоял из пяти соединенных вместе печатных плат, на которых размещались ИК-камера, чип связи, датчик CO2, микроконтроллер, флэш-память, преобразователь ЦАП и IMU. Наполненный электроникой рюкзак был прикреплен к спине таракана. Исследователи также вживили электроды в церки таракана — антенноподобные отростки по обе стороны его головы. В нормальном состоянии таракан использует свои церки, чтобы чувствовать, что находится на его пути, и использует эту информацию для принятия решений о повороте налево или направо. Установив электроды, рюкзак может посылать очень слабые разряды в правую или левую церку, побуждая таракана повернуть в нужном направлении.

В ходе тестирования таракан был помещен в определенное место и попытался найти человека, лежащего поблизости. Общий пункт назначения был запрограммирован в аппаратном обеспечении, а затем система была помещена в тестовый сценарий, где она автономно перемещалась, используя сигналы от своих датчиков, чтобы добраться до человека, служащего в качестве жертвы. Исследователи обнаружили, что их системе удавалось определить местонахождение испытуемого человека в 94% случаев. Они планируют усовершенствовать свою конструкцию с целью использования системы в реальных спасательных операциях.

А вы готовы быть спасенными тараканом? А вот они готовы о вас позаботиться, и, возможно, уже сейчас для этого проекта регистрируется домен в зоне .care По крайней мере, мы бы так и сделали.