Величайший телескоп на Луне.

Группа астрономов из Техасского университета в Остине выяснили, что проект телескопа, который десять лет назад отложило НАСА, способен решить проблему, недоступную ни одному другому телескоп: Он сможет изучать первые звезды во Вселенной. Команда, возглавляемая научным сотрудником НАСА Анной Шауэр, опубликует свои результаты в предстоящем выпуске «Астрофизического журнала».

«За всю историю астрономии телескопы стали невероятно мощными, позволяя нам исследовать объекты из более ранних космических времен — все ближе к Большому взрыву», — говорит профессор и член команды Фолькер Бромм, теоретик, который изучал первые звезды на протяжении десятилетий. «Космический телескоп Джеймса Вебба [JWST], который скоро  будет запущен, сможет получить  информацию о времени, когда галактики только сформировались».

Но теория предсказывает, что было еще более ранние времена, когда галактик не существовало, но где впервые образовались отдельные звезды — неуловимые звезды «третьего поколения». Этот момент «самого первого света» выходит за рамки возможностей даже мощного JWST, и вместо него нужен еще лучший телескоп

Первые звезды, о которых идет речь, образовались около 13 миллиардов лет назад. Они уникальны, рождены из смеси водорода и гелиевых газов и, вероятно, в десятки или сотни раз больше Солнца. Новые расчеты Шауэра показывают, что ранее предложенная установка — жидкозеркальный телескоп, который будет работать на поверхности Луны, — могла бы изучать эти звезды. Предложенная в 2008 году группой под руководством Роджера Энжела из Университета Аризоны, эта установка получила название Лунного жидкозеркального телескопа (ЛЖЗТ).

НАСА провело оценку этого проекта десять лет назад, но на тот момент было принято решение на развивать идею. По словам Нива Дрори, старшего научного сотрудника Остинской обсерватории UT McDonald, такое  решение объяснялось тем, что на тот момент самой теоретической базы для изучения самых ранних звезд не существовало. «Этот телескоп идеально подходит для этой проблемы», — сказал он.

Лунный жидкозеркальный телескоп, который Шауэр прозвал «Величайшим телескопом», и правда может поразить своими габаритами. Диаметр его зеркала будет около 100 метров. Телескоп будет работать автономно, получая энергию от солнечной электростанции на Луне и передавая данные на спутник на лунной орбите.

Вместо стекла с покрытием зеркало телескопа будет из жидкости, так как оно легче, а значит дешевле в плане транспортировки на Луну. Идея жидкозеркального телескопа не нова: зеркало представляет собой вращающийся чан с металлической, и, следовательно, оотражающей жидкостью (кстати, в земных аналогах для использовалась ртуть). При непрерывном вращении чана жидкость приобретает правильную параболическую форму и прекрасно исполняет роль зеркала.

Двигать такой телескоп нет необходимости, если поместить его в кратере на северном или южном полюсе Луны. Для изучения первых звезд он должен был непрерывно смотреть на одну и ту же зону неба, чтобы собрать как можно больше света.

«Мы живем во вселенной звезд», — говорит Бромм. «Это основополагающий вопрос: как именно происходило формирование звезд в начале космической истории. Появление первых звезд знаменует собой важнейший переход в истории Вселенной, когда первозданные условия, заданные Большим взрывом, уступили место постоянно растущей космической сложности, в конечном счете, принеся жизнь таким планетам, жизни и разумным существам, как мы. Этот момент первого света выходит за рамки возможностей современных или планируемых в ближайшее будущее телескопов. Поэтому важно подумать о «самом совершенном» телескопе, способном непосредственно наблюдать те неуловимые первые звезды, которые находятся на краю времени».

Группа предлагает астрономическому сообществу пересмотреть проект лунного телескопа с жидким зеркалом в качестве способа изучения этих первых звезд во Вселенной.

Если вы, подобно НАСА, отложили на дальнюю полку высокотехнологический проект, настало время пересмотреть свое решение. Извлечь его на свет, сдуть с него пыль – и зарегистрировать для него домен в зоне .tech