Возвращение морских выдр на побережье Тихого океана окупается, но не для всех.

Популяция тихоокеанских морских выдр практически полностью была уничтожена в 19 веке из-за охоты на них ради меха. Исчезновение естественного врага вызвало процветание морских ежей, крабов и моллюсков. Возвращение выдр вызовет истощение этого прибыльного промысла беспозвоночных, который десятилетиями развивают прибрежные коренные общины. Но новый анализ показывает, что выгоды от возвращения выдр могут перевесить потери.

С большим количеством выдр и, следовательно, с меньшим количеством ежей, которые питаются водорослями, смогут развиваться леса ламинарий, поглощающие углерод и укрывающие лосося, треску и других рыб. Плюс, вырастет доход от туризма – нечасто можно в естественных условиях сделать фотографии очаровательных выдр, дремлющих на кроватях ламинарии. В целом, такие увеличенные источники дохода могут составить до 46 млн. канадских долларов в год, если морские выдры полностью восстановятся вдоль тихоокеанского побережья Канады, говорится в исследовании.

Морские выдры, которые могут вырасти до 150 см., были обычны от полуострова Баха до Алеутских островов Аляски, пока торговля мехом в 18-19 вв. почти не уничтожила их. Будучи главными хищниками в прибрежных экосистемах, эти пушистые поплавки ежедневно съедают до четверти своего веса. После повторного появления в 1970-х годах популяция постепенно восстанавливает части своего ареала и радикально трансформирует экосистему. Возрождение выдр сопряжено со значительной потерей дохода для людей, которые зависят от добычи рациона выдр (моллюсков и т.д.). Особенно это касается коренных общин, веками населяющих прилегающие берега – им зачастую сложно переместиться к другому источнику еды или бизнеса.

Чтобы подсчитать выгоды и потери, исследователи сравнили общую биомассу, огромное количество и разнообразие присутствующего биологического материала в ареалах с выдрами и без. «Самым известным эффектом морских выдр является увеличение водорослей», — говорит Джейн Уотсон, морской эколог из Университета Ванкувер Айленд в Нанаймо. Уотсон и ее коллеги обнаружили, что леса бурых водорослей у острова Ванкувер были в среднем в 20 раз больше в районах, где морские выдры жили десятилетиями, по сравнению с заливами, где выдры отсутствовали. С меньшим количеством морских ежей могут процветать различные виды водорослей, создавая более разнообразный и устойчивый лес.

Густые леса бурых водорослей повышают общую продуктивность экосистемы, предоставляя укрытие и пищу целому ряду организмов, включая коммерчески ценную рыбу, такую ​​как палтус и морской окунь. В целом, биомасса была на 37 процентов выше там, где процветали морские выдры. Биомасса ежей, крабов и моллюсков снизилась, когда присутствовали выдры, но эти потери были компенсированы приростом рыбы, а также других беспозвоночных, которые зависят от водорослей.

Используя эти биологические данные, исследователи разработали статистическую модель для оценки диапазона возможных выгод от использования выдр для рыболовства, переработки углерода и туризма. Команда обнаружила, что при полном восстановлении популяций морской выдры вдоль тихоокеанского побережья Канады увеличение промысловой рыбы, такой как лосось и палтус, может обеспечить 9,4 млн канадских долларов в год, тогда как дополнительный запас углерода, накопленный лесами ламинарии, принесет еще около 2,2 млн канадских долларов в год.

Самая большая денежная выгода от морских выдр была от увеличенного туризма. Исследователи объединили данные о посещении парков с опросами, детализирующими готовность людей платить за посещение выдр, и подсчитали, что экосистемы, в которых доминируют выдры, могут приносить дополнительный доход в размере 41,5 млн. канадских долларов в год в виде доходов от туризма.

Конечно, существует большая неопределенность в отношении этих оценок. Туризм может иссякнуть из-за непредвиденных событий (таких как пандемия COVID-19). Рыночные цены на рыбу могут меняться со спросом. Но исследователи представляют ряд возможных вариантов будущего, и во всех сценариях выгоды перевешивают потерянные доходы от добычи моллюсков.

Это исследование представляет собой «маяк надежды», — говорит соавтор Кай Чан, специалист по охране природы в Университете Британской Колумбии в Ванкувере. «Это показывает, что когда люди вкладывают средства в экологию, в восстановление экосистем, в том числе путем восстановления высших хищников, таких как морские выдры, это может принести большую пользу людям», хотя он и признает, что эти выгоды не всегда будут распределяться равномерно для всех.

Энн Саломон, эколог-эколог из Университета Саймона Фрейзера в Бернаби, Канада, отмечает, что это исследование не учитывает последствий изменения климата, которое угрожает лесам ламинарий всё более частыми и интенсивными волнами океанской жары. Оно также не объясняет глубокую историю между морскими выдрами и общинами коренных народов.

«Включение традиционных знаний может помочь нам сохранить устойчивые популяции выдры и бурых водорослей, а также добычу моллюсков», — говорит Саломон.

Источник: https://science.sciencemag.org/content/368/6496/1243